¿Cómo poner algo en ese corazoncito?

El mandamiento dado por Dios en Deuteronomio 6:6-9 de que inculquemos sus palabras en el corazón de nuestros hijos al caminar, sentarse o acostarse es un gran desafío, especialmente para aquellos con niños pequeños. Si hay tres cosas que a los niños pequeños les cuesta hacer son sentarse, caminar (generalmente prefieren correr) y acostarse. Sigo imaginándome padres con dos o tres niños pequeños, leyendo una instrucción como esa. ¿Qué debería pasar por su mente? Por otro lado, también pienso en los padres que escucharon estas instrucciones directamente de Moisés; ¿Qué tipo de desafíos les impusieron esas instrucciones? Creo que de inmediato se destacan tres puntos. En esta publicación me gustaría evaluar los desafíos que enfrentaron los padres que escucharon esta instrucción por primera vez y compararla con nuestros desafíos de hoy. Comencemos con la instrucción en sí:

Estas palabras que yo te mando estarán en tu corazón. Las repetirás a tus hijos y hablarás de ellas sentado en casa o andando por el camino, cuando te acuestes y cuando te levantes. Las atarás a tu mano como señal, y estarán como señal entre tus ojos. Las escribirás en los postes de tu casa y en las puertas de tus ciudades.
(Deuteronomio 6:6–9)

Desafío 1: El acceso a la información

En la sociedad en la que vivimos hoy, particularmente entre los cristianos, la posibilidad de no tener acceso a la Palabra de Dios en forma escrita o digital es casi inimaginable. Hay muchas familias que ciertamente tienen una docena de Biblias esparcidas en los estantes o cajones de la casa; Biblias que ni siquiera se han tocado en los últimos cinco años. Esto no significa necesariamente que no se esté leyendo la Biblia; la mayoría de estas familias tienen acceso a la Palabra de Dios a través de una aplicación en su teléfono celular o computadora.

La situación en los días de Moisés era bastante diferente. La instrucción que se encuentra en el versículo 6, que dice que las palabras que dijo en ese momento estarían «en sus corazones», se interpreta comúnmente como sinónimo de una instrucción que se toma en serio, una instrucción que no olvidaríamos, una instrucción que fue apreciada. Rara vez, por decir lo mínimo, los lectores cristianos que viven en nuestra sociedad actual entenderían que las palabras de Moisés no estarían disponibles en ningún formato que pudiera ser consultado cuando fuera necesario. Como dije, esta es una conclusión inimaginable para nosotros, pero algo obvia para los primeros lectores de este texto.

¿Cómo representó eso un desafío? Ahora bien, si sabes que la instrucción de extrema importancia para tu vida y la vida de tus hijos se dirá una sola vez, y luego, el acceso a la información será mucho más difícil, nuestra primera reacción sería recurrir al lápiz y al papel para tomar notas o grabar un audio en su teléfono. En el caso del pueblo de Israel, una sociedad que no contaba con los beneficios de la impresión y las facilidades para realizar copias, el desafío era otro, a saber, memorizar el contenido.

Por razones obvias, Moisés no pudo proporcionar una copia de la ley para cada familia entre los hijos de Israel. ¿No era posible hacer un calendario para que cada familia tuviera acceso a la Ley por solo una semana? Imagínese por un momento lo que eso significaría. Digamos que el 10% de los 603.550 mil hombres mayores de 21 años (cf. Nm 1:46) representaba un total de 60.335 mil familias en el pueblo de Israel. Considerando que un año tiene 52 semanas, una familia tendría la oportunidad de tener acceso semanal a la ley de Dios, si se repitiera, cada 1.160 años. ¿Ves el tamaño del problema?

Sabiendo esto, Dios proporcionó formas para ayudar a los israelitas en este desafío de mantener su Palabra «en sus corazones». Ordenó que se leyera públicamente su ley durante las fiestas solemnes anuales, pero, aun así, me pregunto cómo sería esa lectura. La lectura de todo el contenido del Pentateuco, leído sin interrupción en el idioma original, dura 15 horas y 36 minutos. Si la lectura comenzaba a las 06:00, terminaría a las 21:00. Imagínese si el 1% de estas familias tuviera una pregunta sobre lo que se leyó.
En resumen, no puedes depender de las lecturas públicas para tener la Palabra de Dios en tu corazón. Para los padres de esa generación que escucharon estas instrucciones de Moisés, el desafío de mantener tales palabras en sus corazones debe haber sido mucho mayor que el de repetirlas a sus hijos. Eso muchas personas hoy en día no consideran. Nuestro desafío hoy es mucho menor porque tenemos acceso completo e inmediato a las Escrituras. Aprovechemos esta oportunidad.

Segundo desafío: El sentido de «repetir»

Los padres de niños pequeños están muy conscientes del enorme desafío de inculcar información en las cabezas de sus hijos que pueda salvarles la vida. A muchos padres no les importa repetir la misma información mil veces siempre que el resultado al final sea positivo. El desafío es saber si realmente está funcionando o si las palabras entran por un oído y salen por el otro. ¿Cuál debe haber sido el mayor desafío para los padres que escucharon esta instrucción por primera vez?

El término hebreo que se usa aquí significa básicamente «repetir», con la responsabilidad de repetir no siendo de los hijos, sino de los padres. Ellos eran los que debían mantener la disciplina de repetir las palabras escuchadas de la boca de Moisés, o las palabras escuchadas en las fiestas solemnes anuales. Didácticamente hablando, esto crea un problema en cuanto al contenido de lo que debe repetirse; hay contenidos que son aptos para la repetición y hay otros que no lo son.

Una vez más, la multiforme sabiduría de Dios parece haber pensado en esto de antemano. Como el objetivo era repetir las palabras a los hijos y a los hijos de los hijos, Dios se encargó de mezclar narrativas largas junto con los bloques más densos que contienen leyes. De hecho, cuando examino el contenido del Pentateuco, conocido popularmente como el libro de la ley, me sorprenden las estadísticas. El Pentateuco contiene 5.795 versos y solo el 28% de este total está dedicado a lo que efectivamente llamamos «la ley». Los extractos donde encontramos las leyes son: Ex 20:1-17; 20:22-23:19, Levítico y Deuteronomio 12-26. El 72% restante son historias fascinantes de cómo personas como usted y yo enfrentaron sus luchas, derrotas y victorias mientras trataban de andar en los caminos del Señor.

De esta manera, el desafío que tenían los padres en aquellos días fue minimizado por el cuidado de Dios en controlar el contenido a transmitir. Las leyes son más apropiadas para la repetición, mientras que las historias despiertan un espíritu de participación de quienes escuchan con preguntas y comentarios. El elemento que más provocó los comentarios de los niños era el siguiente: los padres que tuvieron que contar estas leyes/historias por primera vez estaban contando su propia historia, informando las muchas veces que no siguieron las instrucciones y mandamientos de Dios. Piense en la situación. Imagínense a los niños escuchando estas narraciones y preguntando a sus padres: «pero ¿por qué hiciste eso?».

Obedecer esta orden de repetir e inculcar esas palabras costó, en muchos casos, la vergüenza de contar las propias faltas ante los ojos perplejos de hijos e hijas que necesitaban aprender a amar a Dios. ¿Cómo puede decirles a sus hijos acerca de sus errores de una manera que los haga querer hacer lo contrario de lo que hicieron sus padres? Esto es exactamente lo que estaba haciendo Moisés en el libro de Deuteronomio; estaba elaborando una narrativa que pudiera contarse a sus hijos para que no actuaran como sus padres. Cuando pienso en estas cosas, recuerdo el relato de Asaf en el Salmo 78:

Él estableció su testimonio en Jacob y puso la ley en Israel. Mandó a nuestros padres que lo hicieran conocer a sus hijos para que lo supiera la generación venidera y sus hijos que nacieran, para que los que surgieran lo contaran a sus hijos, para que pusieran en Dios su confianza y no se olvidaran de las obras de Dios, a fin de que guardaran sus mandamientos; para que no fuesen como sus padres: una generación porfiada y rebelde, una generación que no dispuso su corazón, ni su espíritu fue fiel para con Dios. (Salmo 78:5-8)

Tercer desafío: El contexto de la instrucción

Finalmente, llegamos al tercer desafío planteado por la instrucción de Moisés: el contexto donde debe ocurrir la repetición. En las conocidas palabras «sentado en casa o andando por el camino, y cuando te acuestes y cuando te levantes» hay dos elementos que no cambian: el que hablaba y el que escuchaba. Lo que está alternando es el contexto donde tenía lugar la instrucción. Por lo tanto, el significado de «hablar sentado en casa o andando por el camino, y cuando te acuestes y cuando te levantes» no es hablar siempre, todo el tiempo, sin parar, sino hablar en contextos diferentes. Para mí, este es el gran secreto guardado en el famoso proverbio «Instruye al niño en su camino…» (Pr. 22:6). El desafío de este proverbio se centra, principalmente, en el contexto y no en el contenido: enseñar en el camino. El contexto en el que repetimos las palabras dichas por Moisés marca la diferencia.

El desafío que tenían los padres en la época de Moisés era no permitir que estas instrucciones se convirtieran en objeto de estudio especializado y vinculadas solo al contexto del tabernáculo o del templo. Como dije antes, estas leyes e historias que debían repetirse tenían que ver con los padres que las estaban contando. Así que hizo una gran diferencia escuchar de ellos lo que hicieron mal y las consecuencias inevitables de sus errores en las vidas de los niños que escucharon tales historias.

Por lo tanto, no piense que estas leyes se dieron solo para su uso en contextos solemnes en las grandes fiestas de Israel. Al contrario; deben formar parte del ciclo de rutina de cada familia. Las palabras de estos padres, repitiendo las instrucciones de Moisés, sonaron casi como una confesión de sus pecados ante sus hijos. Si Dios no hubiera mandado que esto se repitiera y fuera inculcado en los corazones de las siguientes generaciones, tales relatos habrían pasado convenientemente por alto.

¿Cuánto de este tercer desafío se aplica a los padres hoy? La vergüenza que sentían los padres en la época de Moisés puede evitarse temporalmente por el hecho de que el relato no trata literalmente lo que hicimos. La historia habla de lo que hicieron los israelitas y no de lo que hice yo. Además, las historias se las contaron a sus hijos y no a los nuestros. Me gustaría desafiarlo a pensar en el gran peligro de usar esta justificación. En el momento en que desvinculamos el contenido de estas instrucciones con nuestra propia vida, también rompemos el vínculo que tales instrucciones deberían tener en la vida de nuestros hijos. El objetivo de Dios nunca fue animar a los padres a repetir los pecados de otros a sus hijos, sino crear un ambiente familiar donde los niños pudieran ver a sus padres luchar por andar en los caminos del Señor.

Fíjese, la orden de «sentado en casa o andando por el camino, cuando te acuestes y cuando te levantes» tenía la intención de exponer la rutina de los padres para una comparación. Si sé que tendré que decirle a mi hijo cuando lo acueste a dormir que debe honrar a su padre y a su madre, necesito haber demostrado durante el día que esto también es cierto para mí. Cuando esta relación no se da y se ignora el vínculo con nuestro propio contexto, la duda que tendrán los hijos será con el motivo para obedecer este precepto. Nuestro desafío hoy es no permitir que se rompa ese vínculo con nuestro contexto. Nuestros hijos necesitan saber por qué obedecemos los mandamientos del Dios al que servimos y amamos. Vea la advertencia de Moisés a ese efecto:

En el futuro, cuando tu hijo te pregunte diciendo: ‘¿Qué significan los testimonios, las leyes y los decretos que el SEÑOR nuestro Dios les mandó?’, entonces responderás a tu hijo: ‘Nosotros éramos esclavos del faraón en Egipto, pero el SEÑOR nos sacó de Egipto con mano poderosa. El SEÑOR hizo en Egipto señales y grandes prodigios contra el faraón y contra toda su familia, ante nuestros propios ojos. Él nos sacó de allá para traernos y darnos la tierra que juró a nuestros padres. Y el SEÑOR nos mandó que pusiéramos por obra todas estas leyes y que temiéramos al SEÑOR nuestro Dios, para que nos fuera bien todos los días y para conservarnos la vida, como en el día de hoy
(Deuteronomio 6:20–24)

 

En resumen: Nuestro objetivo hoy es hacer que nuestros hijos comprendan que somos parte de la misma historia que contamos, porque conocemos y servimos al mismo Dios preocupado por nuestro bien perpetuo. Siempre es más fácil explicarles a nuestros hijos cómo deben obedecer a Dios que convencerlos de por qué deben obedecer. Sin embargo, no estamos solos. La instrucción «Las escribirás en los postes de tu casa y en las puertas de tus ciudades» es un ejemplo de instrucción indirecta y no por repetición. Los padres pusieron los mensajes en lugares estratégicos, pero el aprendizaje ocurrió entre el niño y Dios. Nunca subestimes lo que Dios puede enseñar a los nuestros sin nuestra ayuda.

La conclusión que sacamos es la siguiente: las dificultades que mencioné al principio, al tratar con padres con niños pequeños hoy en día, difícilmente habrían pasado por la mente de los primeros israelitas que escucharon esta instrucción de Moisés. El desafío fue bastante diferente al que encontramos hoy. Reflexionemos sobre los desafíos de los primeros lectores y repensemos nuestros desafíos de hoy. Mi convicción es que el mismo Dios que preparó un contenido pensando en los padres que tendrían que repetirlo a sus hijos en esos días, también pensó en nosotros.

Daniel Santos

Tradução de Juan Pablo

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Professor, pesquisador e pastor. Amo ouvir, refletir e divulgar boas ideias. Creio, sigo e sirvo o Deus que se revelou nas Escrituras do Antigo e Novo Testamentos.

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